भारतीय फुटबॉल  टीम के कप्तान सुनील छेत्री ने कहा है कि शनिवार से शुरू होने वाले एशियाई कप फुटबॉल टूर्नामेंट में भारतीय टीम को हराना बेहद कठिन होगा। छेत्री ने कहा, ‘‘जो टीमें हमसे भिड़ेंगी, उनके लिए हमारा सामना करना आसान नहीं होगा। हमारी टीम ऐसी है जो हारना पसंद नहीं करतीं है और हमने हाल के दिनों में इसे साबित भी किया है। हम योजना के अनुसार काम कर रहे हैं। ’’ छेत्री एकमात्र भारतीय हैं जो दो एशियाई कप टूर्नामेंट में भाग लेंगे। उन्होंने कहा, ‘‘हम सभी अभी काफी उत्साहित हैं। मेरे और गुरप्रीत सिंह संधू के अलावा अन्य सभी के लिए यह पहली बार का अनुभव है। हर कोई एशियाई कप में खेलने का यह मौका हासिल करने के लिये तैयार है। ’’ छेत्री ने कहा कि टीम अभी सिर्फ थाईलैंड के खिलाफ मुकाबले पर ध्यान लगाये है और इसके अलावा किसी अन्य चीज के बारे में नहीं सोच रही है।

एशियाई कप पांच जनवरी से एक फरवरी तक संयुक्त अरब अमीरात के चार शहरों में खेला जाएगा। भारत को ग्रुप ए में थाईलैंड, बहरीन और मेजबान संयुक्त अरब अमीरात के साथ रखा गया है। टीम रविवार को यहां थाईलैंड के खिलाफ पहला मैच खेलेगी जिसके बाद उसका मुकाबला संयुक्त अरब अमीरात और बहरीन से 10 और 14 जनवरी को होगा। एशिया में 15वीं रैंकिंग पर काबिज भारत ने एशिया कप की तैयारियों के तहत तीन टीमों चीन, ओमान और जोर्डन के खिलाफ मुकाबले खेले हैं। भारतीय टीम ने चीन और ओमान से गोल रहित ड्रा खेला जबकि जोर्डन से उसे 1-2 से हार का सामना करना पड़ा था।

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